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Cientficos de la UMA disean un dispositivo bucal a medida que previene la apnea del sueo

Cientficos del Departamento de Ingeniera Mecnica de la Universidad de Mlaga, en colaboracin la empresa de ortodoncia Ortoplus, han diseado un mtodo matemtico para fabricar un dispositivo a medida que permite avanzar la posicin habitual de la mandbula mientras se duerme, facilitando as el paso del aire durante las horas de sueo.

Mlaga, 12 de Julio de 2018


Con ello, segn detalla un comunicado de la Fundacin Descubre, se mejora la apertura de las vas respiratorias y se evitan los ronquidos al mismo tiempo que la suspensin transitoria de la respiracin, conocida como apnea.

Este aparato personalizado se caracteriza por su elaboracin con materiales biocompatibles, es decir, aquellos componentes naturales o artificiales que pueden estar en contacto con el cuerpo humano y tambin se pueden implantar en un organismo vivo.

Adems, este mecanismo se fabrica en una impresora 3D a partir de un estudio exhaustivo del movimiento mandibular. Hasta el momento, los investigadores han producido varios prototipos con los que han realizado los ensayos clnicos.

La novedad de este estudio, titulado 'Cam synthesis applied to the design of a customized mandibular advancement device for the treatment of obstructive sleep apnea' y publicado en la revista Mechanism and Machine Theory, es "la capacidad de disear de forma personalizada cada dispositivo empleando una radiografa que recoja datos morfolgicos de cada persona".

Adems, se combina con un anlisis cinemtico, es decir, un estudio de la mandbula que ofrece parmetros capaces de predecir su movimiento, sobre todo durante las fases de descanso. Las mediciones, que tambin pueden realizarse mediante escner, proporcionan a los expertos informacin detallada del estado y comportamiento de la mandbula.

"Datos como las medidas del avance o retroceso de la mandbula con la boca cerrada respectivamente, o bien cul es la apertura mxima de la boca resultan indispensables para poder desarrollar un dispositivo eficaz y con garantas", explica el investigador de la Universidad de Mlaga Alex Bataller, uno de los responsables de este trabajo.

Otra de las mejoras que aporta este sistema es el empleo de un par de piezas simtricas, llamadas levas, que permiten que la mandbula realice sus movimientos naturales. Al mismo tiempo, evitan que se desplace hacia atrs mientras se abre la boca al respirar.

"Esta frula incorpora dos levas con perfil a medida para cada paciente en vez de levas con perfil recto como hacen las convencionales porque de este modo se garantiza la movilidad dirigida de la mandbula", detalla este investigador.

Con la incorporacin de estos dos elementos que respeta el movimiento mandibular, los expertos pretenden que el sistema no represente una sensacin de ahogo o falta de autonoma para los pacientes. "stas son algunas de las principales quejas hacia los actuales sistemas que existen en el mercado por parte de quienes usan estos dispositivos convencionales", asegura Bataller.

CON UNA IMPRESORA EN 3D.

Para fabricar los prototipos de este aparato de avance mandibular, los expertos han empleado una impresora en 3D que permite reproducir con total exactitud las dimensiones y caractersticas tcnicas de la frula. "Esta tecnologa permite obtener una rplica exacta de lo que buscamos, as como aprovechar la materia prima sin apenas generar desechos. Con todo ello, tambin nos da la oportunidad de innovar sin interrumpir la produccin", comenta el coautor de esta investigacin Juan Cabrera.

En este sentido, los expertos trabajan paralelamente en la bsqueda de materiales biocompatibles alternativos al plstico transparente convencional, uno de los principales componentes usados a da de hoy. "Con el uso, este compuesto va adquiriendo un tono amarillento y al entrar en contacto con la boca una media de 8 horas diarias provoca un desgaste acelerado. Por ello, estamos probando con otros materiales sintticos o de origen orgnico diferentes al plstico que tenga una vida til mayor y que estn exentos de peligros al implantarlos o al entrar en contacto con tejidos vivos, en este caso, la boca", apunta Cabrera.

Este trabajo de investigacin es el resultado de un convenio de colaboracin entre Universidad y empresa, entidades que han financiado este proyecto. La siguiente fase de dicho estudio, en el que ya investigan los cientficos, se centra precisamente en la bsqueda de nuevos biomateriales ms resistentes y duraderos que los actuales elaborados a partir de plsticos.



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